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揭秘亚马逊最雄心勃勃研究项目 7年时间投入巨资打造无人便利店科技

2019-07-20    来源:网络    编辑:新闻在线
揭秘亚马逊最雄心勃勃研究项目 7年时间投入巨资打造无人便利店

亚马逊无人便利店中使用计算机视觉技术,利用摄像头和计算机凭借视觉外观来识别物品,而不需要任何特殊的跟踪芯片或代码。

河南快3开奖结果对于不确定顾客是否购买商品的所谓的“低信任度事件”,亚马逊有专门的人类团队负责审查,以确保向顾客收取了正确费用。

【编者按】早在2012年接受采访时,亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)就曾表示出对开设实体零售店的浓厚兴趣。他当时希望能找到与传统零售截然不同的创意,而不是简单地通过扩大规模与其他对手出售相似的产品。为此,亚马逊推出了一个绝密项目,希望能够彻底改变便利店模式。经过长达七年、数亿美元的投资,亚马逊的无人便利店Amazon Go终于出现在世人面前,到目前为止已经在芝加哥、纽约、旧金山和西雅图开设了14家,并计划在未来几年继续快速扩张,直到最终像星巴克那样无处不在。那么,亚马逊的努力和付出最后能够获得丰厚回报吗?

以下为文章正文:

2015年秋季,亚马逊负责一个绝密项目的高管邀请该公司首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)对他们的工作进行评估,该项目旨在彻底改变线下零售模式。他们在西雅图南部租了仓库,并将其一楼的一部分改造成了占地面积接近1400平方米的模拟超市,里面有胶合板墙壁、货架以及旋转门,旨在测试购物者走进来时扫描他们智能手机的技术。

贝索斯及其助手假装购物,把购物车推到堆满罐头食品、塑料水果和蔬菜的过道上。有些专柜里,亚马逊的员工假扮成咖啡师、屠夫和奶酪商接受订单,并在贝索斯想象中的账单上添加商品。之后,据一位在场人士透露,贝索斯召集了项目高管,并告诉他们,虽然他们都做得非常出色,但体验却让人有种“脱节”的感觉。

顾客们将不得不等待肉类、海鲜和水果被称重,并被添加到他们的账单上。在普通便利店,这种现象无可非议,但亚马逊便利店的主要卖点应该是让顾客无需浪费时间以排队结账。贝索斯要求该团队的人丢掉肉和奶酪,专注于消除排队结账和收银员。一名员工回忆称:“这是亚马逊最喜欢做的事情之一,让我们改变一切!”

利用算法打造奇迹便利店

近四年后,在美国芝加哥、纽约、旧金山和西雅图共有14家亚马逊无人便利店Amazon Go开业。它们的规模约是原来模拟超市的四分之一,位于市中心的办公区,提供少量的三明治、套餐以及苏打水、果酱和薯片等便利店常见商品。正如贝索斯所希望的那样,这里没有收银员。

当顾客在入口处通过手机上的特殊应用程序进行扫描后,他们就可以拿起需要购买的商品走出去,而亚马逊则会神奇地通过他们的信用卡收费。许多人称,该公司打算在未来几个月和几年内开设更多这样的无人便利店。

从技术角度来看,亚马逊的无人便利店可以用“奇迹”来形容,它们简洁地展示了亚马逊投入大量资源,将最先进的人工智能(AI)应用于解决日常问题的能力。与此同时,它们也证明了该公司为了使用技术而追求技术的倾向,进而促使能够提供7-11所有商品的无人便利店诞生,只是它更加复杂,成本也更高。

天花板上悬挂着数十个指向各个角度的摄像头,以追踪购物者在货架间的廊道中走动的情况,而货架上嵌入的精密天平则将产品按照精确到克的重量列表,以确定哪些产品已经被取走。

在幕后,复杂的图像识别算法决定了谁拿走了什么,而亚马逊的员工在办公室里可以查看视频,以确保对购物者进行准确的收费。每家便利店都有当地工作人员帮助人们下载专门的应用程序,并向货架上补货,在酒类专区这样的地方,员工还要负责检查身份证。

所有这些工作都值得吗?毕竟,似乎除了午餐时间的高峰期外,许多亚马逊无人便利店平时几乎空无一人。熟悉亚马逊内部测试的员工表示,尤其是芝加哥的便利店没有达到预期效果,该公司不得不求助于抽奖、赠送手包和其他品牌产品的方式促销。

然而,正如该项目动荡的历史所表明的那样,亚马逊无人便利店与其说是公司努力的成果,还不如说是更接近于正在进行的实验,其潜在奖励就是参与分享12万亿美元的食品杂货业大蛋糕。亚马逊通常拥有无限的资源和喜欢冒险的倾向,这可能有助于其处于最有利的地位。

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顾客在亚马逊西雅图无人便利店的摄像头监控下购物

最大目标是消除排队结账和收银员

河南快3开奖结果多年来,分析师和投资者始终在问贝索斯,亚马逊是否会开设实体门店。正如2012年接受采访时他回答的那样:“我们通常很乐意这样做,但前提是我们能找到个真正与众不同的想法。我们在亚马逊做得不太好的一件事就是,经常提供与其他人相似的产品。”

正是在那个夏天,贝索斯开始认真考虑实体零售业所提供的机会。据美国人口普查局(Census Bureau)的数据显示,实体零售占了美国总零售额的90%。贝索斯可能已经发现,像亚马逊这样规模的公司要想保持增长,就必须不断进入新的行业。比如声控Alexa智能助手的开发和亚马逊影业(Amazon Studios)部门的创建几乎是在同时进行的,后者推出了《Bosch》和即将上映的《指环王》等节目。

为了领导这个项目,贝索斯选中了史蒂夫·凯塞尔(Steve Kessel),他是亚马逊的高级副总裁,负责领导公司开发电子书阅读器Kindle,并将出版业拖入了数字图书时代。而凯塞尔又请来负责亚马逊主页和产品推荐部的吉安娜·普里尼(Gianna Puerini),负责领导产品开发任务。

当时,普里尼在南湖联盟(South Lake Union)一栋不起眼儿的六层楼里安顿下来,那里距离亚马逊总部只有几个街区。一位前同事说,因为这个项目即使对其他亚马逊员工也是保密的,为此普里尼的首要任务就是选择一个无聊到死的代号,以至于没有人会注意它。在接下来的几年里,这个团队将被命名为IHM,或称“库存健康管理”。

为了监督工程进展,凯塞尔聘请了被称为“贝索斯影子”的技术顾问迪利普·库马尔(Dilip Kumar)。库马尔在亚马逊的角色十分引人关注,基本上他就是跟随首席执行官四处走动,并在会议中坐在他身边长达一年之久。库马尔偶尔会在当地的露天麦克风之夜观赏下单口喜剧,但同事们表示,在工作中,库马尔被认为是个热情好斗的人。

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被称为“贝索斯影子”的技术顾问迪利普·库马尔(Dilip Kumar)

IHM员工表示,最初几个月充满了无限制的头脑风暴和辩论。他们考虑是否应该推出梅西百货公司(Macy’s)式的百货商店,沃尔玛(Walmart)式的超级购物中心,甚至是电子产品商店。一个废弃的想法涉及建造囊括两层楼的商店,亚马逊的盘形仓库机器人在顶层组装订单,然后用传送带和机器人将订单送到下面等待顾客的车辆中。

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